KM_05_53

Aflevering 53 – 03 lamashan 4714

De derde dag breekt aan. Het evenement vandaag is de wedstrijd van de sterke verhalen. Rincewind is zich geestelijk aan het voorbereiden op zijn voordracht. We gaan naar de tent waar de wedstrijd gehouden wordt. Er is een podium gebouwd waar de personen hun voordracht moeten houden. Een wedstrijdleider legt uit wat de bedoeling is. Eerst moet het verhaal gehouden worden met als begeleiding een dans, of een vers en daarna een dankwoord aan het publiek. De eerste deelnemer gaat het podium op, Memon Esponde, een man uit Daggermark, hij stelt zich voor en hij vertelt zijn verhaal over dat hij de tempel van Calistra is binnengeslopen en alle priesteressen heeft verleid en op de giant wisp, het heilige beest van Calistra, is gevlucht. Rincewind ziet dat een van de andere deelneemsters een priesteres van Calistra is. Er hangt wat spanning. Dan voert Memon nog een dans uit. En dan bedankt hij het publiek. Het is de beurt aan de volgende. Gralton brengt Ankus Depergode in stelling, een Dwerg. Hij stelt zich voor en begint over een zeereis. Hij had een schip gejat van de godin van de piraten. Hij had ook de baard van een Devil gejat. Het is toch niet zo’n sterk verhaal. Er wordt enthousiaster op gereageerd als dat je zou verwachten. Catori bestudeert hem nog eens aandachtig. Er zit in het publiek iemand die wel heel aandachtig klapt. Catori geeft een gil en Ankus loopt eigenlijk meteen weg. Dan is het de beurt aan Mialolessa van Timon, een Elfen dame. Ze vertelt dat ze ooit eens een Succubus heeft verleidt en een tijdje met hem samen geweest is. Ze krijgt nog steeds giften van hem. Ze bezit nog steeds een naald uit zijn staart. Ze heeft nog wel wat overgehouden aan dit avontuur maar het is niet ernstig. Het is een mooi verhaal en Memon kijkt een beetje beduusd. Dit moet dan wel de priesteres van Calistra zijn. En dan is het de beurt aan Rincewind. Hij gebruikt een spreuk om een beeld van Lorelei, Catori en Erthran op te roepen. Hij vertelt het verhaal hoe de Lich verslagen werd en als vrolijke noot komt Billy de pony ook op het toneel. Het publiek reageert enthousiast. Maar toch is het verhaal niet echt af. Dan is Annamede Belavarah voor Pitax aan de beurt. Ze is een van Pitax grootste commediants, koning Castruccio Irovetti heeft het niet zo op haar. Ze begint en ze heeft al gauw het publiek op haar hand. Ze steekt min of meer de draak met ons. Ze vertelt misschien wel dingen die ze niet zou kunnen weten. Catori kijkt eens goed naar haar maar ze kan niets vinden. Annamede loopt onder gejuich het podium af. Dan is Ceala Ravenbrow aan de beurt voor Mivon, de laatste deelneemster. Ze vertelt een verhaal dat ze een dorp heeft gered van een Chimera, een Dragon. Maar het verhaal komt niet echt over. Hiermee is de wedstrijd ten einde. Koning Castruccio Irovetti doet weer zijn verhaal en dan komt de uitslag. Pitax heeft gewonnen en krijgt drie punten. En als tweede is geëindigd Daggermark. Wij hebben geen punten. Pitax komt nu toch wel gevaarlijk in de buurt van ons. Rincewind kruipt toch wel een beetje schuldbewust in een hoekje. Maar dan doen we toch maar weer mee met het feest.

De volgende dag is een rustdag. Daar genieten we dan maar van. Het is een traditie dat de deelnemers van het middernachtelijk steekspel flink aan het drinken zijn. Dus Rosie doet vrolijk mee. Maar zowel koning Castruccio Irovetti als Villamor Koth zijn niet aanwezig. Het begint inmiddels donker te worden. Rosie gaat nog even slapen voordat ze aan de beurt is. Ze mag haar eigen wapenuitrusting meenemen. Maar het wapen en het paard, indien nodig, wordt ter beschikking gesteld. Als eerste wordt er tegen wat eenvoudige strijders gevochten, en als laatste wordt de kampioen uitgedaagd. Catori besluit om zichzelf als paard te veranderen om Rosie ten dienste te zijn. Rosie weet de eerste wedstrijd te winnen. Gralton wordt in de eerste ronde gewipt, evenals Mivon. Ook de volgende wedstrijd weet Rosie simpel te winnen. De volgende wedstrijd overleeft ze ook, maar Daggermark ligt eruit. Dan moet Rosie in de tweede ronde tegen Timon en met veel allure wint ze. Dan komt Villamor Koth in de arena en zegt: “Kom aan ukkie, we gaan er tegenaan.” De strijd vangt aan. Villamor beukt in zijn eerste aanval niet op het schild van Rosie, maar hij steekt haar bewust. Maar Rosie laat zich niet van haar stuk brengen en tikt hem direct van zijn paard af, met een woeste schreeuw. Koning Castruccio Irovetti staat op en het publiek juicht. Hij zegt: “De winnaar van het nachtelijk steekspel is: Rosie Knucklebruise.” Hij vertelt dat de ceremonie morgen is en de punten worden opgeteld. De winnaar krijgt de Rod of Lordly Might. Het is nu groot feest voor ons, we zijn de kampioen.

Na een goede nachtrust gaan we de volgende middag naar het feestpaviljoen voor de ceremonie. Koning Castruccio Irovatti staat op zijn podium en alle deelnemende landen zijn aanwezig. Rincewind neemt de rod in ontvangst met een welgemeende glimlach van koning Castruccio Irovetti. En dan is het een geweldig feest, waar we volop van genieten. Maar dan krijgt Rincewind een sending binnen van Jhod: “Indringers op een paar dagen reizen van Ellorica. Een heel leger. Stuur hulp.” We vragen of Rosie zich bij ons wil voegen. Rosie heeft er wel zin in en ze besluit om mee te gaan naar Ellorica. Rincewind teleporteert ons meteen richting Ellorica. We roepen de council bijeen om te bespreken wat we gaan doen. Haps vertelt: “Vanuit het westen nadert een vrij groot detachement soldaten, met een kleiner detachement vliegende beesten. Met een paar dagen zijn ze bij Ellorica. Waarschijnlijk zijn ze onder de vlag van Pitax.” Kesten vertelt: “Ik kan wel een leger bij elkaar trommelen, we hebben de manschappen.” Hij zegt: “Wat we nog kunnen doen, is dat we uit het land nog mensen kunnen optrommelen en eventueel nog bondgenoten.” We besluiten om een sending naar de Centaurs te sturen. We moeten Tatzlford niet onbewaakt laten en ook Fort Hooktongue niet. Rincewind teleporteert naar Brevoy om de Swordlords om hulp te vragen. Oleg weet het een en ander te regelen om het leger te moderniseren en Jhod kan nog wel het een en ander aan healing potions regelen. We besluiten om een namaak hoofd van koning Castruccio Irovetti op een paal te zetten, naast eentje van Villamor. Rincewind komt met een bericht van de Swordlords terug, ze komen niet helpen. De Centaurs stellen zich echter wel beschikbaar. Aecora Silverfire stuurt een grote eenheid naar ons toe, alles wat ze kan missen. We krijgen de eerste berichten van onze scouts door. Er is nog een derde leger dat op ons af komt dat bestaat uit Trolls. Het vliegende leger zijn Wyverns. Het lijkt erop dat het leger alleen op Ellorica af komt.

We horen nog wat rumors vanuit Pitax. De Mother of all Wyverns leeft in een bos ten oosten van Pitax. Koning Castruccio Irovetti is bezeten door een spreuk van een Vampire priest van de godin Urgathoa. Die van Pitax een metropool wil maken. En dan horen we nog een zorgwekkender verhaal. Koning Castruccio Irovetti is bezig met het maken van een superwapen, een cloudkill spreuk die op magische wijze te vergroten zou zijn. Hij zou daar voor vanuit Daggermark een magiër hebben aangesteld en ten noorden van Pitax is een abdij waar een bron in zit die het water zou hebben om het superwapen te maken. Het kapelletje wordt White Rose Abbey genoemd en is al jaren verlaten. De abdij is gebouwd door aanhangers van Cayden Cailean. Het water zou geschikt zijn on een goed drank te maken. De abt en de broeders zijn vergiftigd door een tuinier van de abdij. En onder de abdij is een ondergrondse vijver waarin een Waterspirit zit, die verantwoordelijk zou moeten zijn voor de kwaliteit van het water. In een van Catori’s meditaties krijgt ze een gevoel van genoegen, door de natuurgeesten wordt er uitgekeken wordt naar deze strijd, maar waarom? Nee dat begrijpt ze niet.

Terwijl Kyrmanath en Rosie helpen met het versterken van de verdediging van de stad, houdt Rincewind zich bezig met hulp van zijn wizards om meer informatie te verkrijgen en bondgenoten aan het verzamelen middels sendings. Catori die als druïde helemaal niets af weet van stedelijke verdediging en ook niet echt diplomatisch is, besluit dat het enige dat ze kan doen is haar eigen bontgenoten in de strijdt te gooien. Met haar druid magie maakt ze de laatste twee dagreizen dat het leger van Ellorica stad verwijderd is tot een ware hel. Heftige stormen en regen tijsteren het grote menselijke leger en de harde wind doet de wyverns neerstorten. De tot dan toe voorspoedige reis van de legers gaat nu echt veel langzamer en wanneer ze uiteindelijk met haar orb of storms een storm of vengence oproept, decimeert ze een flink deel van het leger. Helaas is dat maandelijks oproepbaar. Uiteindelijk heeft dit naast de verliezen vooral tijd gewonnen voor onze bondgenoten om op tijd te arriveren.

Op de laatste dag worden we door Haps geroepen. Hij heeft nog een groep Kobolds bij elkaar gekregen om ook mee te werken aan de verdediging van de stad. Chief Sootscale wil toch liever bij ons blijven dan onder Pitax vallen en heeft 1.200 kobolds gestuurd. Ook de 500 Centaur Archers zijn op tijd aangekomen. We zitten in overleg bij elkaar en er komt een boodschapper binnen met een bericht van Rosie. Een Halfling die ze kent van vroeger wil haar graag ontmoeten.